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Preguntas frecuentes sobre los poderes notariales

Por: D.C. Bar Pro Bono Center
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FAQ

¿Qué es un poder notarial?

A menudo es conveniente, o incluso necesario, que otra persona actúe en su nombre. Usted puede darle a alguien la autoridad legal para actuar en su nombre con un documento llamado poder notarial. La persona que otorga un poder notarial se denomina "principal", y la persona a quien se le otorga se denomina "apoderado".

El documento que otorgue un poder notarial debe ser claro y comprensible. Solo deben incluirse los poderes que usted desee otorgar. Los poderes otorgados pueden ser muy limitados o muy amplios.

¿Para qué tipo de cosas puedo autorizar a un apoderado?

Muchas de las cosas que la gente hace pueden hacerse a través de un apoderado. Usted puede autorizar a un apoderado a hacer lo siguiente:

  • comprar o vender cosas para usted;
  • solicitar beneficios públicos (tales como Medicaid, Medicare o Seguro Social) para usted;
  • gestionar su negocio;
  • cobrar sus deudas;
  • invertir su dinero;
  • cobrar sus cheques;
  • manejar sus asuntos financieros en general; o
  • demandar en su nombre.

Usted debe especificar en el documento del poder notarial qué poderes le está otorgando a su apoderado y cuándo entrarán en vigor.

¿Deben mencionarse específicamente en el documento cada uno de los poderes que se otorgan?

Un lenguaje amplio que le da a un apoderado "todos los poderes" para manejar sus asuntos financieros o tomar decisiones de atención médica puede ser suficiente para muchos propósitos. Pero algunos poderes solo se otorgan si se mencionan específicamente. Los poderes que deben mencionarse específicamente incluyen:

  • el poder de regalar su dinero u otros bienes;
  • el poder de cambiar su acuerdo de bienes gananciales; y
  • el poder de designar a los beneficiarios de sus pólizas de seguro.

Algunos poderes no pueden ser otorgados a un apoderado. Estos incluyen:

  • la facultad de votar en elecciones públicas; y
  • el poder de hacer o alterar un testamento.

Los poderes específicamente autorizados pueden ser especialmente importantes para las personas casadas preocupadas por lo que sucedería si uno de los cónyuges se enfermara y necesitara atención en un hogar de ancianos u otro tipo de atención a largo plazo. La autoridad para transferir propiedad del cónyuge discapacitado al cónyuge sano puede ser importante para los propósitos de elegibilidad de Medicaid.

Por otro lado, dar a un apoderado poderes amplios para hacer donaciones de su propiedad puede resultar en serios problemas si el apoderado resulta ser poco confiable o imprudente. Usted debe hablar con un abogado si tiene preguntas sobre estos asuntos.

¿Cuándo entra en vigor y cuánto tiempo dura un poder notarial?

  • Un poder notarial puede ser escrito para que entre en vigor inmediatamente después de la firma o para que entre en vigor en algún momento en el futuro.
  • El tiempo futuro puede ser una fecha específica o puede ser definido por la ocurrencia de algún evento, por ejemplo, una decisión de su médico de que usted es incapaz de tomar decisiones por sí mismo.
  • Un poder notarial puede ser escrito para que dure por un período de tiempo limitado o indefinidamente.
  • El poder termina cuando usted muere. No es un sustituto de un testamento.

¿Qué es un poder notarial permanente?

A menos que su poder notarial especifique lo contrario, el poder de su apoderado termina si usted queda mentalmente incapacitado. Sin embargo, un poder notarial puede decir que debe permanecer vigente incluso si usted queda discapacitado o incapacitado. Un poder notarial que indica esto es un poder notarial permanente.

Los poderes notariales permanentes pueden ser escritos para cubrir dos situaciones:

  • usted quiere que el apoderado tenga autoridad solo si usted no puede actuar por sí mismo; o
  • usted desea que el poder notarial entre en vigor inmediatamente y que continúe en vigor si usted queda incapacitado.

¿Se puede usar un poder notarial duradero para permitir que un apoderado tome decisiones sobre la atención médica?

Sí. Vea el artículo titulado "Preguntas frecuentes sobre los poderes notariales permanentes para la atención médica" para obtener más información sobre el uso de un poder notarial permanente para planificar su futura atención médica. A menudo es más conveniente tener dos poderes separados, uno para los deberes financieros y otro para las decisiones sobre la atención médica.

¿El poder notarial permanente una alternativa a la tutela?

El poder notarial permanente es una alternativa a la tutela solo si se otorga antes de que usted quede mentalmente incapacitado. Para otorgar un poder notarial, usted debe tener la capacidad mental para entender lo que está haciendo. Una vez que haya perdido esa capacidad, es demasiado tarde para que usted otorgue un poder notarial. En ese momento, el tribunal tendrá que nombrar un tutor o curador para usted, si es necesario.

¿Existen riesgos al otorgarle a alguien un poder notarial?

Sí. Con un poder notarial, a un apoderado se le confían a menudo decisiones importantes, y el apoderado puede tener acceso a toda su propiedad o una parte de esta. Si el apoderado no es de confianza, pueden surgir problemas graves. Por ejemplo, si el apoderado es deshonesto y le roba su dinero, puede ser difícil o imposible recuperar el dinero.

Además, usted normalmente estará obligado por los actos de su apoderado (incluso actos insensatos) y será responsable de la negligencia de su apoderado mientras este actúa en su nombre. Por ejemplo, si un apoderado está autorizado para administrar sus asuntos financieros y firma un contrato para comprar algo en su nombre, normalmente tendrá que pagar por ello, le guste o no.

Obviamente, es importante elegir un apoderado de confianza. También debe considerar cuidadosamente qué poderes darle al apoderado.

¿Qué reglas deben regir el juicio de un apoderado al tomar decisiones por usted?

Su apoderado debe actuar de acuerdo con sus deseos siempre y cuando usted tenga la capacidad mental para tomar sus propias decisiones.

Si usted pierde esa capacidad, su apoderado debe intentar hacer lo que usted hubiera deseado si todavía tuviera la capacidad de actuar.

Por ejemplo, si su apoderado sabe que, cuando usted era plenamente competente, siempre se opuso a la inversión en una determinada empresa, entonces el apoderado no debería invertir en esa empresa en su nombre.

Un apoderado que no puede determinar lo que usted hubiera querido está obligado a hacer lo que él o ella cree que es lo mejor para usted.

¿Puedo seguir actuando de manera independiente después de otorgar un poder notarial?

Sí. Darle a alguien un poder notarial no le impide tomar decisiones o realizar negocios por sí mismo. Si usted y el apoderado no están de acuerdo, su decisión es la que rige. (Esto supone que las decisiones se anuncian al mismo tiempo. Si un apoderado ha decidido vender un artículo de propiedad y lo ha vendido, su anuncio posterior de que usted no quiere venderlo no deshace la venta). Si el apoderado no respeta sus deseos, usted debe revocar el poder notarial.

Puede surgir un problema si un apoderado con un poder notarial permanente cree que usted ahora carece de la capacidad mental para actuar independientemente o para cancelar el poder notarial, pero usted no está de acuerdo. En tal caso, el apoderado puede presentar un procedimiento de tutela y pedirle a la corte que determine si usted está mentalmente incapacitado.

¿Pueden otorgarse poderes a más de un apoderado al mismo tiempo?

Sí. Usted puede otorgar poderes a dos o más personas al mismo tiempo, o puede nombrar a un segundo apoderado para que se haga cargo bajo circunstancias específicas (como la muerte del primer apoderado).

Pero antes de otorgar poderes a más de una persona al mismo tiempo, vale la pena considerar si es probable que se produzca confusión o conflicto. Probablemente es prudente discutir las ventajas y desventajas potenciales (y las maneras de abordar las desventajas) con un abogado antes de otorgar poderes a más de una persona.

¿Debe certificarse o registrarse un poder notarial?

A veces. Si desea otorgarle a un apoderado el poder de vender terrenos o de transferir o gravar el título de propiedad del terreno de alguna otra manera, el poder notarial debe ser firmado ante un notario público, quien debe anotar que usted lo firmó voluntariamente para los fines mencionados en el mismo. El poder notarial también debe tener el siguiente lenguaje en negrita en la parte superior de la primera página:

ESTE PODER AUTORIZA A LA PERSONA NOMBRADA A CONTINUACIÓN COMO MI APODERADO LEGAL A REALIZAR UNA O MÁS DE LAS SIGUIENTES ACCIONES: VENDER, ARRENDAR, CONCEDER, GRAVAR, LIBERAR O TRANSMITIR DE CUALQUIER OTRA MANERA CUALQUIER INTERÉS EN MI PROPIEDAD INMOBILIARIA Y EJECUTAR ESCRITURAS Y TODOS LOS DEMÁS INSTRUMENTOS EN MI NOMBRE, A MENOS QUE ESTE PODER SE LIMITE DE OTRO MODO EN EL PRESENTE DOCUMENTO A UNA PROPIEDAD INMOBILIARIA ESPECÍFICA.

Si usted está usando el poder notarial para una transacción de bienes raíces, debe ser registrado en la oficina del Registro de Escrituras antes o al mismo tiempo que la escritura de la propiedad que se está comprando o vendiendo. Se hará una copia del poder notarial para el registro público, y el original será devuelto a la persona que lo presenta.

Si no se va a tratar ningún terreno, no es legalmente necesario firmar un poder notarial frente a un notario o hacer que se registre, pero la autenticación ante notario puede ser prudente. Algunas instituciones o individuos pueden dudar de la validez de un poder que no se ha certificado y pueden negarse a respetarlo.

¿Se puede cancelar un poder notarial?

Sí. Esto se llama revocar el poder notarial. Para revocar un poder notarial, usted debe darle una notificación escrita y firmada al apoderado y, si es posible, a cualquier persona que dependido del poder notarial.

Si el poder notarial ha sido registrado con el propósito de permitir que un apoderado compre o venda bienes raíces para usted, usted también debe registrar la notificación escrita firmada que revoca el poder notarial en la oficina del Registro de Escrituras. La notificación debe incluir el número del instrumento y la fecha del poder original registrado.

¿Existe supervisión judicial de un poder notarial?

Por lo general, un apoderado actúa sin ninguna supervisión judicial. Sin embargo, se le puede pedir a un tribunal que considere ciertos asuntos relacionados con un poder notarial. La solicitud puede ser hecha por usted, el apoderado u otras personas interesadas. Un tribunal puede, por ejemplo, decidir si una tercera persona debe honrar un poder notarial, ordenar a un apoderado que le entregue un informe a usted o a un tercero, o interpretar o modificar el poder notarial o destituir al apoderado.

¿Necesito un abogado para preparar un poder notarial?

No existe ningún requisito legal de que un poder sea preparado o revisado por un abogado. Sin embargo, si usted le va a dar poderes importantes a un apoderado, es aconsejable que obtenga asesoría legal individual antes de firmar un formulario complicado. Una persona que firma un poder notarial sin entender completamente lo que significa, y sin considerar riesgos y alternativas, puede meterse en problemas.

¿Dónde puedo obtener asesoría legal individual sobre los poderes notariales?

Haga clic aquí para obtener una lista de agencias de servicios legales que pueden ayudarlo. Si usted no califica para asistencia legal gratuita, los abogados que trabajan con testamentos y sucesiones o que se especializan en "ley de ancianos" deben tener conocimiento sobre cómo crear un poder.

¿Existe algún formulario que pueda utilizar para otorgar un poder notarial?

ADVERTENCIA: Si bien es posible llenar los espacios en blanco y utilizar estos formularios, es posible que no sean apropiados para su situación individual. Es mejor crear un poder notarial a la medida de sus necesidades individuales. Debería otorgar solo los poderes que usted quiera dar, y este debería entrar en vigor solo en las condiciones en las que usted lo desee. Si no entiende algo en el formulario de abajo, debe hablar con un abogado antes de firmarlo.

Haga clic aquí para ver un ejemplo de un formulario de poder notarial.

Última revisión y actualización: May 11, 2015