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Lawhelp.org/DCWashington, D.C.

Preguntas frecuentes sobre de los depósitos de garantía para alquileres residenciales

Por: D.C. Bar Pro Bono Center
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Información

NOTA IMPORTANTE:: cierta información de estas preguntas frecuentes podría no aplicar para aquellas unidades de alquiler que pertenezcan o sean subsidiadas por el gobierno federal o del D. C.

¿Qué monto puede pedir mi arrendador como depósito de garantía?

El arrendador no puede cobrar más de la cantidad de un mes de alquiler y podrá cobrar este depósito solo una vez.

¿Se exige a mi arrendador que mantenga el dinero en una cuenta especial?

Su arrendador debe mantener el depósito en una cuenta que devengue intereses en una institución financiera en el Distrito de Columbia. La cuenta debe estar destinada al único propósito de mantener los depósitos de garantía. Su arrendador puede usar la misma cuenta para más de un edificio. Si alquila la unidad por al menos doce meses, se exige al arrendador pagarle los intereses acumulados por el depósito de garantía, sujeto a cualquier deducción de ley. La tasa de interés se ajusta cada seis meses (el 1° de enero y el 1° de julio).

¿Después de mudarme de mi unidad, cuánto tiempo tiene mi arrendador para regresarme el depósito?

Su arrendador tiene 45 días para regresarle el depósito con intereses o notificarle por escrito que él o ella conservará el depósito y lo descontará del costo de los gastos de los cuales usted sea responsable, como la reparación de los daños que usted haya causado a la propiedad. Usted debe recibir la notificación en persona o a través de un correo certificado enviado a su última dirección conocida. Nota: su arrendador solo debe pagarle los intereses de su depósito de seguridad si vivió en la unidad durante un año o más.

Nota: su arrendador solo debe pagarle los intereses de su depósito de seguridad si vivió en la unidad durante un año o más.

¿Qué pasa si el arrendador conserva parte o la totalidad del depósito de garantía?

El arrendador deberá regresarle el resto del depósito, de ser el caso, en los siguientes 30 días después de que le notifique que él o ella conservará el depósito de seguridad. El arrendador debe proporcionarle una declaración detallada de las reparaciones y otros usos a los cuales se haya destinado el depósito, así como también enumerar el costo de cada uno de estos usos.

¿En qué puede usar el depósito mi arrendador?

En general, un arrendador puede usar el depósito de garantía para asegurarse de que usted haya cumplido sus obligaciones como arrendatario. Se exige al arrendador declarar por escrito los posibles usos que puede dar a su depósito, ya sea en el contrato de arrendamiento o en el recibo del depósito de garantía. Un arrendador puede, por ejemplo, declarar que su depósito puede ser usado para pagar los daños a la unidad de alquiler o como compensación en caso de que usted se mude y aún deba dinero del alquiler.

¿Mi arrendador puede exigirme pagos de reparación si yo no causé el daño?

Su arrendador es responsable de pagar las reparaciones de su unidad de alquiler siempre y cuando ni usted, ni alguno de sus invitados, hayan causado los daños. Si usted o uno de sus invitados dañó la unidad de alquiler, incluso si fue accidentalmente o por descuido, entonces su arrendador puede cobrarle las reparaciones.

¿Mi arrendador puede ser penalizado por no enviarme una notificación formal sobre la razón por la que retiene mi depósito de garantía?

Si su arrendador no le notificó formalmente y usted lo demanda para que le devuelva su depósito, el tribunal asumirá que usted tiene derecho al depósito completo y a cualquier interés. El arrendador tendrá que demostrar que usted no tiene derecho al reembolso del depósito ni a los intereses. Esto le dará una ventaja ya que, en la mayoría de las demandas, la persona que hace la demanda debe probar que él o ella debería ganar.

¿Cómo puedo recuperar mi depósito de garantía si mi arrendador lo retiene indebidamente?

Existen varios pasos que debe dar.

  • Primero, intente hablar con su arrendador o enviarle una carta de requerimiento para pedirle que cumpla con la ley. A veces, esto es suficiente para convencer al arrendador de que le regrese su depósito y así evitar perder tiempo y dinero en una demanda.
  • Es buena idea que se asesore con un abogado. La Oficina de Abogados de Arrendamientos (Office of the Tenant Advocate, OTA) podría ayudarle a contactar a su arrendador y ayudarle a recuperar su depósito. Puede contactar a la OTA al (202) 719-6560.
  • Puede presentar una demanda, generalmente en la corte de reclamos menores (Small Claims Court), para tratar de que el arrendador le regrese la cantidad que le debe. El formulario que se usa en los casos de reclamos menores es llamado Declaración de Reclamos. Si decide demandar a su arrendador, el costo administrativo de reclamos menores está entre $5 y $45, dependiendo de la cantidad que usted esté exigiendo. Si esta tarifa es muy elevada para usted, puede solicitar a la corte una exoneración de pago llenando una solicitud para proceder sin el pago previo de costos, importes o seguro (Application to Proceed Without Prepayment of Costs, Fees, or Scurity). La cantidad máxima de dinero a la que puede aspirar en un caso de reclamo menor es de $10,000.

¿Puedo demandar por dinero adicional si mi arrendador no me regresa mi depósito de garantía?

Usted podría tener derecho a lo que se denomina “daños triples” o triplicar el dinero que se le debe, si el tribunal determina que el arrendador actuó de mala fe. El término “mala fe” se refiere a cualquier razón deshonesta o infundada para no regresar el depósito. Olvidar regresar el depósito, mal juicio o la creencia honesta del arrendador de haber actuado correctamente no se consideran mala fe.

¿Qué puede hacer mi arrendador si el daño a mi unidad de alquiler u otros gastos son mayores a la cantidad de mi depósito de garantía?

El arrendador puede demandarlo, usualmente en la corte de reclamos menores, para intentar iniciar un juicio por cualquier daño u otros gastos que sean mayores a su depósito de garantía. Si esto ocurre, puede contrademandar al arrendador si usted cree tener el derecho a que se le regrese una parte de su depósito de garantía. Si demanda al arrendador para que le regrese su depósito, su arrendador podría contrademandarlo por daños a la unidad de alquiler o por la suma que el arrendador alegue que usted le debe, por ejemplo, la de un alquiler no pagado.

¿Puede mi arrendador retener mi depósito si me mudo antes de la terminación de mi contrato, si me mudo sin darle una notificación con 30 días de antelación o si debo el alquiler por cualquier otra razón?

Su contrato de arrendamiento o recibo de depósito de garantía debería enunciar las razones por la cuales el arrendador podría retener el depósito. El arrendatario que se mude antes de que el contrato escrito expire podría deber al arrendador las mensualidades hasta el término del contrato. La mayoría de los arrendatarios que alquilan por períodos mensuales, o después de que el contrato haya expirado, deben dar una notificación con 30 días de antelación antes de mudarse. El arrendatario que no lo haga podría deber al arrendador un mes adicional de alquiler. Su arrendador puede permitir que usted se mude sin que adeude alquiler adicional o, si el arrendador logra alquilar nuevamente la unidad, podría no adeudar la cantidad completa.

Normalmente, el arrendatario no puede solicitar el depósito de garantía hasta el último mes del alquiler, o cualquier otro gasto, sin el permiso del arrendador. Sin embargo, el arrendador podría tener derecho a retener su depósito bajo los términos de su contrato de arrendamiento o del recibo de depósito de garantía si usted se muda mientras debe dinero por concepto de alquiler u otros gastos.

Incluso aunque el arrendador no tenga derecho a retener su depósito de garantía bajo los términos de su contrato o recibo de depósito de garantía, si usted demanda al arrendador para que le devuelva su depósito, el arrendador podría contrademandarlo por el alquiler u otros gastos que usted adeude.

This resource has been translated into Spanish, French, and Amharic thanks to the American Bar Endowment.
Última revisión y actualización: Jan 17, 2017