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Fechas Iniciales de Regreso - Su primer día en el Tribunal

Por: D.C. Bar Pro Bono Center
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Información

Esta hoja de información describe lo que puede esperar en la primera fecha ante el tribunal en un caso judicial de arrendador y arrendatario. La primera fecha en la que deberá comparecer ante el tribunal se llama la Fecha de devolución inicial. Un arrendador o un arrendatario quien desee ayuda para comprender la Fecha de devolución inicial puede visitar el Centro de Recursos para Arrendadores y Arrendatarios (Landlord Tenant Resource Center) o hablar con otro abogado. Al final de esta hoja hay información acerca de dónde encontrar ayuda legal.

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¿Cómo me entero de la fecha cuando necesito ir al Tribunal de Arrendadores y Arrendatarios?

El demandante (arrendador) tiene la obligación de hacerle llegar (por medio de otra persona) los documentos judiciales al demandado (arrendatario). La fecha en la que deberá comparecer ante el tribunal estará escrita o estampada en los documentos del tribunal, donde dice “CONVOCATORIA-DE COMPARENCIA AL TRIBUNAL”. Las audiencias iniciales están programadas para las 9 a.m. en el Edificio B, Sala 109 del tribunal Superior del Distrito de Columbia, en 510 4th Street NW, Washington, DC 20001.

Si usted no está seguro si su demanda ha sido presentada o si no tiene copias de sus documentos del tribunal, puede consultar con la Secretaría del Juzgado de Arrendadores y Arrendatarios en la sala 110.

¿Tengo que ir al tribunal el día que se indica en la citación?

Sí. Si usted es el arrendatario y no se presenta ante el tribunal, o si llega tarde, su arrendador podrá desalojarlo sin ninguna otra audiencia del tribunal. Si usted es el arrendador y no se presenta al tribunal o llega tarde, su caso podrá ser desestimado (rechazado).

Si usted es el arrendatario, deberá presentarse ante el tribunal, aún cuando usted haya pagado el alquiler o aunque el arrendador le prometió desestimar el caso en su contra. Puede llamar a la Secretaría del Juzgado de Arrendadores y Arrendatarios al 202-879- 4879 el día antes de su audiencia para averiguar si el caso todavía está programado ante el tribunal.

¿Qué ocurre en la primera fecha ante el tribunal?

La primera parte del día se pasa lista. Asegúrese de estar sentado en el tribunal antes de las 9 a.m. El juez ingresará al tribunal a las 9 a.m. y explicará cómo funciona el proceso. Si usted no habla inglés o si es sordo o tiene problemas auditivos, asegúrese de hacérselo saber al secretario del tribunal antes de que comience el anuncio.

Luego de que el juez realice el anuncio, el secretario leerá los nombres de todas las personas quienes están previstas para presentarse ante el tribunal ese día. Usted debe responder “aquí” o “presente” y decir su nombre cuando lo llamen por su nombre. Asegúrese de hablar en voz alta para que el secretario lo pueda escuchar. Asegúrese de que el secretario lo escuche con claridad. Si no puede escuchar, levante la mano y hágaselo saber al secretario. Si no responde cuando lo llaman por su nombre puede perder su caso. Si no escucha su nombre, hágale saber al secretario que usted está presente luego de que termine de pasar lista. Para hablar con el secretario, forme fila hacia la parte delantera de la sala del tribunal en la pared cerca de las ventanas. El secretario le indicará cuándo puede acercarse.

¿Qué sucede luego de que pasan lista?

Luego de pasar lista, usted puede hacer tres cosas: 1) hablar con un abogado o con un estudiante de leyes acerca de sus derechos y ver si hay un abogado quien lo pueda ayudar en el tribunal ese mismo día; 2) esperar en la sala hasta que llamen su caso; o 3) reunirse con la otra parte por su cuenta o con un mediador para tratar de llegar a un acuerdo. Si usted desea llegar a un acuerdo con un mediador, el tribunal proporciona mediadores capacitados. Puede anotarse para reunirse con un mediador en el tribunal.

If you do not want to or are unable to settle the case, your case will be called again later in the day in front of the judge.

¿Cuánto tiempo deberé estar en el tribunal?

Depende. Mucha gente puede terminar sus casos e irse temprano por la tarde o antes, pero otros estarán en el tribunal todo el día. Debe hacer arreglos en su trabajo y para el cuidado de sus hijos en caso de que tenga que permanecer todo el día en el tribunal. Si piensa que tendrá que irse antes de que termine el caso, hable con el secretario del tribunal, explíquele la situación y vea si su caso puede ser llamado ante el juez más rápidamente.

Si usted se va antes de que su caso haya finalizado, puede perder el caso simplemente porque usted no estaba presente en la sala del tribunal cuando el juez llamó su caso.

¿Qué debo hacer cuando el juez llame mi caso?

Primero, diga su nombre y si usted es el demandante (arrendador) o el demandado (arrendatario). Probablemente el juez comenzará por hacerle algunas preguntas a ambos, arrendador y arrendatario, acerca del caso. El juez querrá saber porqué el arrendador está intentando desalojar al arrendatario. El juez también querrá saber si el arrendatario tiene alguna defensa. Una defensa es un motivo legal por el cual no se le debe dar permiso al arrendador para desalojar al arrendatario.

Si el arrendatario no tiene defensas, el juez puede otorgarle al arrendador una sentencia de posesión de la propiedad. Una sentencia de posesión significa que el arrendador tiene el derecho legal para desalojar al arrendatario. En algunas circunstancias, el juez también puede dictar una sentencia en contra del arrendatario para el pago de alquileres atrasados al arrendador. Si el arrendatario tiene defensas, por lo general el caso se programará para un juicio que se llevará a cabo otro día.

Recuerde, mucha gente se pone nerviosa ante un juez. Aunque usted esté nervioso, es importante que usted se mantenga tranquilo y sea respetuoso, aun cuando no le agrade la decisión del juez. Si siente que el juez no le está dando la oportunidad de contar su versión de la historia, puede pedirle amablemente al juez permiso para hablar. No interrumpa al juez.

¿Qué debo hacer si no puedo presentarme ante el tribunal el día programado?

Debe llamar de inmediato a la Secretaría del Juzgado de Arrendadores y Arrendatarios al 202-879-4879 y explicar por qué no puede comparecer ante el tribunal. Asegúrese de dejar un número telefónico en el que se puedan comunicar con usted. Pídale al secretario que coloque una nota en su expediente. Pida el nombre del secretario con quien usted está hablando y anótelo.

También debe llamar al abogado del arrendador o arrendatario de la parte contraria de su caso para avisarle que no podrá asistir al tribunal. Si el arrendador o el arrendatario no tiene un abogado, llámelo directamente.

Si tiene tiempo para ir al tribunal antes del día asignado, puede presentar un aviso ante el tribunal en el que explica porqué no puede presentarse ante el tribunal el día original y solicitar una fecha nueva. Debe guardar una copia de lo que presenta usted y enviarle una copia al abogado del arrendador o del arrendatario de la otra parte del caso, o directamente al arrendador o al arrendatario si es que no tiene un abogado.

Si no recibe una llamada telefónica del secretario con una nueva fecha para presentarse ante el tribunal dentro de las 24 horas luego de la fecha del tribunal a la que usted no se presentó, debe llamar de inmediato a la Secretaría del Juzgado de Arrendadores y Arrendatarios para averiguar qué ocurrió en su caso.

¿Qué ocurre si me he demorado en llegar al tribunal?

Debe llamar de inmediato a la Secretaría del Juzgado de Arrendadores y Arrendatarios al 202-879-4879 y avisarle al secretario. Si es posible, asegúrese de dejar un número telefónico en el que se puedan comunicar con usted. Pídale al secretario que coloque una nota en su expediente. Pídale el nombre al secretario y anótelo.

Cuando llegue a la sala del tribunal, asegúrese de hacerle saber al secretario que ya llegó. Si el secretario todavía está pasando lista, espere a ver si lo llaman. Si no escucha su nombre o si ya pasaron lista cuando usted llegó, hágale saber al secretario que usted está ahí. Para hablar con el secretario, forme fila hacia la parte delantera de la sala del tribunal en la pared cerca de las ventanas. El secretario le indicará cuándo acercarse.

Cómo buscar asistencia legal

Visite www.LawHelp.org/DC para obtener más información, incluyendo cómo ponerse en contacto con prestadores de servicios legales sin cargo, o diríjase al Centro de Recursos para Arrendadores y Arrendatarios:

 
Landlord Tenant Resource Center (LRTC)
Tribunal Superior del Distrito de Columbia
510 4th Street NW
Edificio B, Sala 208
Washington DC 20001

Teléfono: 202-508-1710
Abierto desde las 9:15 a. m. hasta el mediodía, de lunes a viernes, excepto los feriados legales.

Aviso:

El D.C. Bar Pro Bono Center solamente provee información general. Esta información no es asesoría legal. Solo un abogado le puede proveer asesoría legal. Si necesita asesoría legal para una situación específica, debe ponerse en contacto con un abogado. Nosotros hacemos todo lo posible para asegurar que nuestros materiales legales educativos se conforman con las leyes actuales, pero la ley cambia frecuentemente. Por eso, el D.C. Bar Pro Bono Center no puede garantizar la exactitud de esta información.

Última revisión y actualización: May 16, 2019